Literaire bestemmingen Maria Genova

De favoriete literaire bestemmingen van journalist en schrijfster Maria Genova 

Journalist/schrijfster Maria Genova

Journalist/schrijfster Maria Genova

Wat is je favoriete literaire bestemming en waarom?

'Amerika. Ik ben er zo'n twaalf keer geweest, op vele plekken. De Verenigde Staten zijn zo divers en van de nationale parken tot en met Las Vegas: ik vind het allemaal even fascinerend. Veel van de boeken die ik lees komen er vandaan.

De laatste Amerikaanse roman die mij heeft gegrepen, is The Circle van Dave Eggers. Het gaat over social media bedrijven als Facebook die de wereld overnemen en alles dicteren. Al speelt het in de toekomst: nieuwe ontwikkelingen vinden meestal eerst plaats in Amerika, daarna komen ze pas naar Europa.'

Heb je zelf misschien ook de Bay Area in San Francisco gezien, waar het hoofdpersonage Mae Holland uit het boek altijd heengaat om te kanoën?

'Ja, ik ben ook in San Francisco geweest, maar ik heb er niet gekanoëd. Wel ben ik met een bootje naar de vroegere gevangenis Alcatraz geweest, dat was minstens zo spectaculair.'

Plovdiv, de tweede stad van Bulgarije © Laveol

Plovdiv, de tweede stad van Bulgarije © Laveol

Welke plek op de wereld heeft jou en je werk het meest beïnvloed?

'Bulgarije, waar ik tot mijn negentiende woonde, in Plovdiv, de tweede grootste stad van het land. Ik leefde er in een communistische samenleving waarin veel dingen verboden waren. Sommige boeken mocht je niet lezen en heel veel boeken waren sowieso niet te krijgen. En je kon niet zomaar iets roepen, een grapje maken was al gevaarlijk voor je carrière en zelfs voor je leven. Toch ben ik superblij dat ik daar opgroeide, dat ik weet hoe zo'n maatschappij eruit ziet. Daardoor kan ik beter relativeren.

Het zoeken naar ruimte tussen al die verboden heeft mij inventief gemaakt. Het was ook een spannende jeugd. Ik ben zeker niet jaloers op de mensen die hier puber zijn, dat je ouders of de staat je bijvoorbeeld wel financieel helpen als het even tegenzit. Door mijn achtergrond ben ik een doorzetter geworden.

Ik geef schrijfworkshops en ik krijg geregeld te horen dat mensen heel graag willen meedoen, maar een uur reizen toch te veel vinden. En dat terwijl ik zeshonderd kilometer per week reisde om journalistiek te kunnen studeren. Niet eenmalig, maar vier jaar lang.' 

Wat wil je bereiken met je boeken?

'Ik wil dat mijn boeken, nadat je ze gelezen hebt, door je hoofd blijven spoken. Ik wil mensen de ogen openen voor onderwerpen die onderbelicht zijn, zoals vrouwenhandel, kindermishandeling of, in mijn laatste boek Komt een vrouw bij de h@cker, aantonen hoe makkelijk het is om iemands identiteit te stelen via het net. Ook mijn eigen ogen wil ik openen, want ik ga altijd voor thema's die mij zelf ontroeren maar waar ik weinig vanaf weet. Door erover te schrijven probeer ik inzichten te verwerven.'

Mis je Bulgarije?

'Zo'n een keer per jaar ga ik terug, op bezoek bij mij oma. Ik mis het niet. Alles is veranderd. Vrienden zijn naar het buitenland verhuisd of de banden zijn broos geworden. Niets is meer zoals vroeger. Toch is Bulgarije een geweldig land, met mooie natuur, veel ruimte en weinig mensen om je heen, de Zwarte zee met zijn prachtige kleuren. Ik ga er nu meer als toerist heen en geniet daarvan. Laatst ging ik er skiën, fantastisch. Geen wachtrij bij de skilift, alleen maar rust, stilte en sneeuw op de pistes, van boven tot beneden. Volgend jaar ga ik weer die kant op.'

Zijn er schrijvers uit Bulgarije die je hebben beïnvloed?

'Niet direct beïnvloed. Ik meen wel dat je van alle goede boeken iets opsteekt. Vaak is dat onbewust en kun je het niet benoemen, maar dat is dan ook de kracht van literatuur.'

@Chantalvanwees

Chantal van Wees is freelance lifestyle-en reisjournalist en blogger. Zij interviewde honderden bekende en minder bekende mensen en trok per riksja door Europa. Haar interviews, achtergrondartikelen en reisreportages publiceert ze onder meer in Red, Sp!ts en Het Parool.

Google+