Literaire bestemmingen Rosita Steenbeek

De favoriete literaire bestemmingen van schrijfster Rosita Steenbeek

                                     ©  Unum sed Leonem 

                                     ©  Unum sed Leonem 

Wat is je favoriete literaire bestemming en waarom?

'Sint-Petersburg, vanwege Poesjkin en Gogol maar vooral vanwege Fjodor Dostojevski. Ik ben altijd een groot fan van zijn werk geweest, om zijn schitterende schildering van karakters, zijn thematiek en goede plots. Toen ik daar voor het eerst aankwam, dacht ik meteen aan hem. Regelmatig zat ik in een sfeervol café: De Idioot, genoemd naar zijn roman. Er staan boekenkasten en je drinkt er wodka terwijl je leest.

Sint-Petersburg is ook een erg mooie stad, met het water, paleizen als de Hermitage. Het heeft een duidelijke Italiaanse invloed ondergaan.

Ooit was ik er toevallig gelijktijdig met Tonino Guerra, dichter en scenarioschrijver van onder meer Fellini. “Ga mee op een boottocht vannacht,” zei hij. Dat was tijdens de zogenoemde “Witte Nachten”, als het er niet donker wordt. Een literaire ervaring, magisch. En het ging er op zijn Russisch aan toe: voortdurend opstaan om een dronk uit te brengen.'

Welke plek op de wereld heeft jou en je werk het meest beïnvloed?

'Italië. Rome, mijn woonplaats, in het bijzonder. Meteen na mijn studie ging ik er heen. Door een hersenbloeding op mijn dertiende kon ik niet mee met de Romereis van school en toen besloot ik dat later in te halen. Tijdens de lessen literatuur had ik altijd het gevoel dat het echte leven het klaslokaal binnenkwam. Ik wilde dat leven, dat ik door boeken had leren kennen, aan den lijve ondervinden. Het plan was eerst naar Rome te gaan, dan naar Parijs en vervolgens naar New York. Maar ik bleef steken. 

De stad is decor in veel van mijn boeken: Thuis in Rome, Terug in Rome en Kleuren van Rome maar ook in De laatste vrouw en in Schimmenrijk.''

Ben je veranderd door Rome?

'Ik ben geraakt door de gelaagdheid van die stad. Iedere steen vertelt een verhaal. Als ik naar de supermarkt wandel kom ik langs het palazzo waar Karel de Vijfde logeerde, de plek waar Caesar werd vermoord en langs de kerk die door Napoleon werd gebruikt als paardenstal. Rome is een onuitputtelijke bron van verhalen die me worden aangereikt.'

Welke schrijver wil jij nog eens willen nareizen en waar is dat?

'Vriend en schrijver Alberto Moravia was een groot reiziger en een zeer inspirerende man. Hij zei dat als ik een romantische reis wilde maken, ik naar Marrakech moest gaan. En over zijn reis naar Jemen vertelde hij zo bevlogen dat ik daar ook graag in zijn voetsporen zou willen rondtrekken. Ik moet nog vaak denken aan wat Alberto zei: “Als je vastzit, of je bent depressief, ga dan op reis.” Dat klopt, want op reis kom je los uit vaste patronen, krijg je weer een frisse blik. Dat vind ik zo fijn aan het wonen in Rome. Ik ben er thuis, maar kom er niet vandaan. Ik blijf er die blik van verwondering houden waardoor ik altijd een beetje reiziger kan zijn.' 


@Chantalvanwees

Chantal van Wees is freelance lifestyle- en reisjournalist en blogger. Zij interviewde honderden bekende en minder bekende mensen en trok per riksja door Europa. Haar interviews, achtergrondartikelen en reisreportages publiceert ze onder meer in Red, Sp!ts en Het Parool.


Google+